Perkiraan Terbaru Usia Bima Sakti

Seperti banyak galaksi spiral lainnya di Semesta, Galaksi Bima Sakti terdiri dari dua struktur seperti cakram – cakram tipis dan cakram tebal. Piringan tebal, yang menyelimuti piringan tipis, mengandung sekitar 20 persen bintang Bima Sakti dan dianggap lebih tua dari pasangan berdasarkan komposisi bintang-bintangnya (yang memiliki logam yang lebih besar) dan sifatnya yang lebih menarik.
Namun, dalam sebuah penelitian baru-baru ini, sebuah tim yang terdiri dari 38 ilmuwan yang dipimpin oleh para peneliti dari Australia’s ARC Centre of Excellence for All Sky Astrophysics in Three Dimensions (ASTRO-3D) menggunakan data dari misi Kepler yang sekarang sudah pensiun untuk mengukur gempa di cakram Bimasakti. .
Dari sini, mereka telah merevisi perkiraan resmi tentang usia piringan tebal Bima Sakti, yang mereka simpulkan berusia sekitar 10 miliar tahun.
Studi yang menggambarkan temuan mereka – berjudul “Survei K2-HERMES: usia dan logam dari cakram tebal” – baru-baru ini muncul dalam Buletin Bulanan Royal Astronomical Society. Tim peneliti dipimpin oleh Dr. Sanjib Sharma dari Institut Astronomi Sydney dan ASTRO-3D dan termasuk anggota dari beberapa universitas dan lembaga penelitian.

Anatomi Galaksi Bima Sakti

Untuk menentukan usia piringan tebal, Dr. Sharma dan timnya menggunakan metode yang dikenal sebagai asteroseismologi. Ini terdiri dari mengukur osilasi bintang yang disebabkan oleh gempa bumi, di mana kerak bintang mengalami pergeseran mendadak mirip dengan Gempa Bumi.
Proses ini memungkinkan para peneliti untuk melakukan “galactic-arkeologi”, di mana mereka dapat melihat ke masa lalu ke pembentukan Bimasakti (lebih dari 13 miliar tahun yang lalu).
Seperti yang dijelaskan Dennis Stello – profesor rekanan di Universitas New South Wales dan rekan penulis studi ini, ini memungkinkan mereka untuk menentukan struktur internal bintang:

Gempa menghasilkan gelombang suara di dalam bintang-bintang yang membuat mereka berdering, atau bergetar. Frekuensi yang dihasilkan memberitahu kita hal-hal tentang sifat-sifat internal bintang, termasuk usia mereka. Ini seperti mengidentifikasi biola sebagai Stradivarius dengan mendengarkan suara yang dihasilkannya.

Penting untuk dicatat bahwa para astronom tidak dapat mendeteksi “suara” aktual yang dihasilkan oleh bintang. Alih-alih, gerakan dalam interior bintang diukur berdasarkan perubahan kecerahan bintang.
Sebelumnya, para astronom telah mencatat bahwa pengamatan yang dilakukan oleh misi Kepler tidak sesuai dengan model struktur Bima Sakti – yang meramalkan bahwa cakram tebal akan memiliki lebih banyak bintang bermassa rendah.
Sampai sekarang, tidak jelas apakah perbedaan ini disebabkan oleh ketidakakuratan dalam model galaksi, atau karena masalah dalam kriteria pemilihan bintang-bintang. Menggunakan data baru dari misi K2, Sharma dan rekan-rekannya menemukan bahwa itu adalah yang pertama.
Pada dasarnya, model galaksi sebelumnya mengasumsikan bahwa cakram tebal itu dihuni oleh bintang bermassa rendah, bermetal rendah.
Namun, dengan menggunakan data misi K2 untuk melakukan analisis spektroskopi , Dr. Sharma dan timnya menentukan bahwa komposisi kimia yang dimasukkan ke dalam model yang ada tidak benar, yang menyebabkan perkiraan usia mereka yang tidak akurat. Dengan mempertimbangkan hal ini, Dr. Sharma dan timnya mampu menyelaraskan data asteroseismik dengan apa yang diprediksi oleh model galaksi. Seperti yang dijelaskan Dr. Sharma:

Temuan ini membersihkan sebuah misteri … Data sebelumnya tentang distribusi usia bintang dalam disk tidak setuju dengan model yang dibuat untuk menggambarkannya, tetapi tidak ada yang tahu di mana letak kesalahan – dalam data atau model. Sekarang kita ‘ Aku cukup yakin kita menemukannya.

Sejak diluncurkan pada 2009, data yang dikumpulkan oleh misi Kepler menunjukkan bahwa ada lebih banyak bintang yang lebih muda di cakram tebal daripada yang diprediksi model. Meskipun tidak dirancang terutama untuk melakukan astroarchaeology, kemampuannya untuk mengukur perubahan dalam kecerahan bintang (seolah-olah karena transit planet) sangat cocok untuk mengukur gempa bumi.
“Bintang hanyalah instrumen bola penuh gas, tetapi getarannya kecil, jadi kita harus melihat dengan sangat hati-hati,” kata Sharma. “Pengukuran kecerahan yang sangat baik yang dibuat oleh Kepler sangat ideal untuk itu. Teleskop itu sangat sensitif sehingga mampu mendeteksi peredupan lampu mobil ketika kutu berjalan melintasinya.”
Analisis data ini akan digabungkan dengan informasi baru yang dikumpulkan oleh Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) NASA – penerus  Kepler, yang terbang ke luar angkasa hanya tujuh bulan sebelum Kepler pensiun. Informasi ini akan semakin meningkatkan perkiraan usia untuk lebih banyak bintang dalam cakram dan membantu para astronom untuk mempelajari lebih lanjut tentang pembentukan dan evolusi Bimasakti.

Baca juga ...  Ilmuwan Menemukan Dataran Terdalam di Bumi, Tersembunyi Di Bawah Es Antartika
Sumber : sciencealert.com