Penemuan terpenting asal usul manusia pada dekade terakhir

Mengetahui asal usul manusia selalu  menjadi topik yang menarik. Para arkeolog mengerahkan keahliannya untuk mencari jejak – jejak mereka diseluruh belahan daratan dimana saja dengan mengumpulkan fragmen tengkorak, tulang paha, dan sisa – sisa yang masih bertahan dan tak kalah pentingnya alat dan lukisan yang masih tersisa pada saat beradapan mereka.

Penemuan-penemuan yang dilakukan selama dekade tahun terakhir yang dikutip dari Gizmodo telah menambah pengetahuan kita tentang mereka berkat berbagai teknik arkeologis yang didukung oleh kemajuan baru yang luar biasa dalam genetika, teknologi penanggalan, kecerdasan buatan, dan alat analisis transformatif lainnya.

Berikut adalah beberapa penemuan arkeologis dan antropologis yang paling signifikan dalam dekade terakhir yang secara fundamental mengubah pemahaman kita tentang asal usul manusia.

Menambahkan wajah pada fragmen tengkorak Hominin Awal

Tengkorak yang hampir utuh ditemukan tiga tahun lalu di Ethiopia membuat keingintahuan para arkeolog untuk menambahkan karakteristik wajah Australopithecus Anamensis — hominin awal yang terkait dengan evolusi manusia. Sebelum ini, spesies ini hanya diketahui dari potongan gigi dan rahang. Analisis tengkorak oleh ahli paleoantropologi Yohannes Haile-Selassie dari Museum Sejarah Alam Cleveland dan rekan-rekannya mengungkapkan campuran fitur lama dan modern, termasuk wajah yang panjang, kuat, dan menonjol, gigi kecil, dan tengkorak besar dibandingkan dengan spesies serupa .

Rekonstruksi artis A. anamensis.
Gambar: Foto oleh Matt Crow, milik Museum Sejarah Alam Cleveland. Rekonstruksi wajah oleh John Gurche dimungkinkan melalui kontribusi dermawan oleh Susan dan George Klein.

Bertanggal hingga 3,8 juta tahun, penemuan itu menunjukkan A. Anamensis hidup bersama A. Afarensis selama sekitar 100.000 tahun — periode tumpang tindih yang semakin memperumit pemahaman kita tentang genus ini.

Penelitian berkaitan dengan itu menunjukkan Australopithecus bukan kandidat yang kuat atas asal usul Homo Sapiens. Dari beberapa hominin yang ditemukan sampai saat ini peneliti belum tahu spesies mana yang menjadi kandidat kuat yang berkaitan dengan evolusi manusia modern tetapi A. afarensis tampaknya merupakan kandidat terbaik.

Bukti fosil paling awal tentang manusia modern di Afrika

Sebuah penemuan menakjubkan dari situs arkeologi Jebel Irhoud di Maroko menemukan titik awal asal Homo Sapiens menjadi 300.000 tahun yang lalu, lebih tua 100.000 tahun dari hasil temuan sebelumnya. Bukti-bukti yang dipresentasikan pada tahun 2017 dan dianalisis oleh para peneliti dari Institut Max Planck untuk Antropologi Evolusi dan Institut Nasional untuk Arkeologi dan Warisan di Maroko, terdiri dari fosil-fosil milik lima manusia modern awal, bersama dengan alat-alat batu, tulang-tulang hewan, dan tanda-tanda penggunaan api.

Artefak budaya Zaman Pertengahan dari Afrika utara dan selatan.
Gambar: Eleanor Scerri / Francesco d’Errico / Christopher Henshilwood

Sebagai perspektif atas asal usul manusia, manusia pertama — yaitu, spesies yang dimasukkan ke dalam genus Homo — muncul jauh sebelum itu, termasuk Homo habilis (~ 2,1 juta hingga 1,5 juta tahun lalu), Homo rudolfensis (~ 1,9 juta tahun lalu), dan Homo erectus (~ 1,9 juta hingga 600.000 tahun yang lalu).

Selain mendorong kembali tanggal permulaan spesies kita, penemuan ini memperkuat sudut pandang yang muncul bahwa evolusi manusia tidak terbatas pada satu lokasi geografis saja, dan manusia modern yang secara anatomis juga tidak berevolusi dari satu populasi leluhur. Seperti yang ditulis oleh rekan penulis studi Jean-Jacques Hublin, “Tidak ada Taman Eden di Afrika, karena Taman Eden adalah Afrika.” Penemuan alat berusia 2,4 juta tahun di Aljazair pada tahun berikutnya memberikan lebih banyak lagi bukti untuk mendukung klaim ini.

Baca juga ...  Tong pembuatan bir berusia 5600 tahun ditemukan di mesir

Penemuan spesies manusia baru — Homo Naledi

Pada 2013, para ilmuwan menemukan salah satu penemuan arkeologis paling penting dalam dekade ini: spesies manusia yang sebelumnya tidak diketahui punah, yang mereka namakan Homo Naledi.

 

Professor Lee Berger memperkenalkan Homo Naledi

Sisa-sisa 15 individu digali dari Rising Star Cave Afrika Selatan oleh tim arkeolog yang semuanya perempuan. Analisis yang dihasilkan, yang melibatkan para peneliti dari University  Witwatersrand di Afrika Selatan dan lembaga lainnya, menunjukkan bahwa hominin purba ini memiliki gigi, pergelangan tangan, kaki, dan kaki yang sangat mirip manusia, tetapi dengan tudung otak kecil, bahu yang agak naik, jari melengkung, dan pinggul mengingatkan pada Australopithecus.
Homo Naledi berbagi lanskap dengan nenek moyang Homo sapiens kita sendiri hanya 250.000 tahun yang lalu, semakin memperumit dunia Pleistosen yang sudah ditempati oleh Neanderthal, Denisova, dan hobbit penghuni pulau. Tidak hanya fosil yang transformatif, tetapi Lee Berger dan timnya menggunakan fosil-fosil ini untuk mengubah cara ilmu pengetahuan kita dilakukan. Hidup antara 335.000 dan 236.000 tahun yang lalu, hominin-hominin ini tingginya sekitar 4 kaki 9 inci (1,44 meter) dan beratnya antara 88 dan 125 pound (40 dan 56 kilogram). Sayangnya, tidak banyak yang diketahui tentang Homo Naledi, seperti hubungannya dengan spesies Homo lainnya, makanannya, atau bagaimana ia bergerak melalui bentang alam Pleistosennya.

Migrasi  manusia modern yang meninggalkan Afrika

Penelitian pada 2018 menggambarkan penemuan tulang rahang manusia parsial, bersama dengan beberapa gigi yang masih utuh, di Gua Misliya Israel. Berusia antara 175.000 dan 200.000 tahun, itu adalah bukti tertua Homo sapiens di luar Afrika. Fosil manusia modern tertua sebelumnya ditemukan di situs-situs Levantine di Skhul dan Qafzeh, yang berusia sekitar 90.000 hingga 120.000 tahun. Penemuan tersebut, yang dipimpin oleh arkeolog Israel Hershkovitz dari Universitas Tel Aviv, menunjukkan bahwa spesies kita meninggalkan Afrika jauh lebih awal daripada yang diperkirakan sebelumnya.

Pemandangan gua Misilya. (Gambar: Mina Weinstein-Evron, Universitas Haifa)

Awal tahun ini, sebuah tim yang dipimpin oleh ahli paleoantropologi Katerina Harvati dari Universitas Eberhard Karls di Tübingen mempresentasikan bukti baru yang menunjukkan bahwa manusia modern awal mungkin ada di Eurasia bahkan lebih awal daripada waktu yang disarankan oleh fosil Misliya. Bukti ini berupa fragmen tengkorak manusia yang ditemukan lebih dari empat dekade lalu di Gua Apidima di Yunani selatan. Dijuluki Apidema 1, fragmen itu bertanggal sekitar 210.000 tahun yang lalu (penanggalan fosil sebelumnya menempatkannya sekitar 170.000 tahun yang lalu). Para kritikus mengeluhkan penelitian tersebut, mengatakan fragmen tengkorak itu sangat terdistorsi dan tidak dapat diandalkan.

“Penemuan Apidima menempatkan Homo Sapiens awal di Eropa pada Pleistosen Tengah — waktu dan tempat yang sebelumnya dianggap sebagai domain eksklusif Neanderthal,” Harvati berpendapat “Ini memberikan bukti dari catatan fosil bahwa dua garis keturunan — Neanderthal dan manusia modern — bisa bertemu dan kawin silang jauh lebih awal dari masa  Pleistocene akhir.

Terlebih lagi, penemuan ini menunjukkan bahwa manusia modern awal kemungkinan digantikan oleh Neanderthal di wilayah ini sekitar 170.000 tahun yang lalu, sementara menyoroti pentingnya Eropa tenggara dan Mediterania timur dalam evolusi manusia, katanya.

Urutan genom Neanderthal dan Denisovan

Pada 2010, para ilmuwan berhasil mengurutkan genom Neanderthal. Menurut arkeogenetika Christiana Scheib dari University of Cambridge, pencapaian ini tidak hanya menjawab pertanyaan “yang diperdebatkan dengan hangat” tentang apakah manusia modern dikawinkan dengan Neanderthal, itu juga memulai bidang studi yang sama sekali baru di mana para ilmuwan dapat mempelajari DNA kuno.

Baca juga ...  Penemuan 140 Geoglyps baru di Gurun Nazca

“Ketika saya masih di perguruan tinggi [pada akhir 2000-an] saya diajari bahwa tidak mungkin manusia dan Neanderthal kawin silang,” kata Scheib. “Saya tidak dapat mengingat argumen yang tepat, tetapi saya yakin bahwa itu adalah argumen yang bagus berdasarkan pada poin yang diartikulasikan dengan baik mengenai struktur kerangka dan infertilitas hibrida. Upaya teknis untuk mendapatkan genom Neanderthal penuh menunjukkan kepada kita bahwa nenek moyang kita tidak hanya memiliki anak-anak dengan Neanderthal, tetapi juga kebanyakan manusia di bumi mempertahankan warisan itu dengan persentase kecil DNA Neanderthal dalam genom kita. ”

Karakteristik genetik ini sejak itu telah dikaitkan dengan sifat positif dan negatif pada manusia, sambil mengajukan “pertanyaan baru dan menarik mengenai berbagai populasi Neanderthal yang hidup di berbagai daerah ketika manusia meninggalkan Afrika” dan bagaimana “mereka berinteraksi dengan leluhur kita,” kata Scheib . Para ilmuwan masih belum yakin apakah gen-gen yang diwariskan ini bermanfaat atau tidak, tetapi karena “semakin banyak genom kuno yang diurutkan dan dianalisis, kita akan mendapatkan gambaran yang lebih baik tentang masa lalu kita yang kompleks dan menarik,” katanya.

Dalam terobosan serupa, genom Denisovan diurutkan segera setelahnya. Orang-orang Denisova adalah spesies bersaudara dari Neanderthal, yang juga punah sekitar 35.000 hingga 40.000 tahun yang lalu. (Jika Anda bertanya-tanya mengapa penemuan Denisovans tidak ada dalam daftar ini, fosil-fosil Denisovan pertama ditemukan pada tahun 2008, jadi secara teknis tanggal penemuan mereka pada dekade sebelumnya). Hominin-hominin ini kawin dengan Neanderthal dan manusia modern, dan gen-gen mereka hidup dalam DNA orang Asia Tenggara dan Melanesia. Para arkeolog hanya memiliki sedikit bukti fosil Denisovans — hanya ujung jari kelingking, beberapa gigi, dan rahang bawah — sehingga bisa dikatakan DNA ini berharga akan meremehkan. Awal tahun ini, bukti genetik ini memungkinkan para ilmuwan untuk merekonstruksi wajah dan tubuh seorang remaja putri Denisovan.

Penemuan hibrida Neanderthal-Denisovan

Pada tahun 2018, analisis genetik dari sebuah fragmen tulang yang ditemukan di Gua Denisova di Siberia mengungkap keberadaan seseorang yang memiliki ibu Neanderthal dan ayah Denisovan. Selain menunjukkan bahwa kedua spesies manusia purba itu kawin silang (bertukar gen yang berharga dan berpotensi merusak dalam proses tersebut), penelitian yang dipimpin oleh ahli genetika Viviane Slon dan Svante Pääbo dari Institut Max Planck untuk Antropologi Evolusi, menunjukkan bahwa Neanderthal telah bermigrasi ke wilayah tersebut setidaknya 90.000 tahun yang lalu.

Seni Gua Neanderthal yang berusia 64.000 tahun

Serangkaian lukisan yang ditemukan di tiga gua Spanyol pada tahun 2012 tetap tidak jelas dalam hal asal karena teknik penanggalan yang tidak dapat diandalkan. Akibatnya tidak jelas apakah Neanderthal atau manusia modern melukis sosok merah dan hitam, yang termasuk penggambaran hewan, titik, tanda geometris, dan stensil tangan.

La Pasiega, bagian C, dinding gua dengan lukisan. Garis-garis merah dan vertikal yang antik sudah ada sejak 64.000 tahun yang lalu, dan hampir pasti dilukis oleh Neanderthal. (Gambar: P. Saura)

Dengan menggunakan penanggalan uranium-thorium, para peneliti dari University of Southampton, Institut Max Planck untuk Antropologi Evolusi, dan lembaga-lembaga lain akhirnya berhasil menempatkan asal-usul lukisan itu tidak lebih awal dari 64.000 tahun yang lalu. Karya tersebut menunjukkan bahwa seni gua mendahului kedatangan manusia modern ke Eropa, dan bahwa Neanderthal, mungkin tidak mengejutkan, memiliki kapasitas untuk menciptakan lukisan-lukisan simbolis.

Baca juga ...  Organisasi Rahasia Dunia yang Terselebung Misteri

Urutan genom milik manusia yang hidup 45.000 tahun yang lalu

Pada tahun 2014, para ilmuwan berhasil mengurutkan genom seorang pria berusia 45.000 tahun dari Siberia barat, menjadikannya salah satu rangkaian resolusi tinggi tertua yang pernah diperoleh dari manusia modern secara anatomis. Menariknya, pria ini memiliki DNA Neanderthal sebanyak manusia yang hidup saat ini, tetapi para peneliti Eropa dan Cina dapat menentukan bahwa leluhurnya kawin dengan Neanderthal sekitar 7.000 hingga 13.000 tahun sebelum kelahirannya. Jadi, selain menempatkan manusia modern purba di Siberia sekitar 45.000 tahun yang lalu, penelitian ini memberikan perkiraan yang lebih baik tentang kapan manusia modern dikawinkan dengan Neanderthal — sekitar 52.000 hingga 58.000 tahun yang lalu, setidaknya menurut bukti genetik.

Estimasi yang lebih baik ketika Neanderthal punah

Manusia modern dan Neanderthal menyimpang dari leluhur bersama sekitar 800.000 tahun yang lalu. Ketika nenek moyang langsung spesies kita terus berevolusi di Afrika, sepupu Neanderthal kita berhasil menyebar ke seluruh Eropa dan sebagian besar Asia, tetapi mereka akhirnya punah karena alasan yang masih belum jelas. Penelitian dari tahun 2014 memberikan perkiraan terbaru tentang kapan Neanderthal terakhir punah.

Dengan menggunakan teknik penanggalan yang lebih baik, para peneliti dari University Oxford dan lembaga-lembaga lain mengukur usia dari spesimen dan alat, termasuk hampir 200 tulang Neanderthal, dari Eropa Barat hingga Rusia, menemukan bahwa Neanderthal punah antara 39.000 dan 41.000 tahun yang lalu. Data juga menunjukkan bahwa hilangnya Neanderthal terjadi dalam semacam pola “mosaik”, di mana hominin menghilang “pada waktu yang berbeda di berbagai daerah. Yang penting, hasil ini mengungkapkan tumpang tindih temporal antara 2.600 hingga 5.400 tahun antara Neanderthal dan manusia modern, di mana pada saat itu kedua spesies saling kawin dan mungkin bertukar budaya dan teknologi.

Gambar tertua di dunia

Para arkeolog dari University Witwatersrand mengungkap gambar tertua yang diketahui setelah menganalisis sebuah batu, dijuluki L13, ditemukan di Gua Blombos Afrika Selatan pada 2011.

Gambar itu dibuat dengan krayon oker merah. Para ilmuwan memperkirakan gambar itu sekitar 73.000 tahun yang lalu, mendahului catatan sebelumnya sekitar 30.000 tahun — tidak termasuk lukisan gua Neanderthal yang disebutkan sebelumnya, yang berasal dari 64.000 tahun yang lalu.

Tanda merah pada serpihan ini merupakan gambar tertua yang diketahui dalam catatan arkeologis, menurut penelitian baru.
Gambar: Craig Foster

Satu dekade penemuan yang mengejutkan, pastinya. Apa yang sangat menakjubkan adalah berapa banyak dari temuan ini yang membalikkan gagasan sebelumnya atau memperkenalkan kemungkinan yang sama sekali baru sekaligus. Dengan rendah hati memikirkan apa yang akan terjadi sepuluh tahun ke depan.

Science