Nenek moyang ular memiliki kaki

Evolusi ular telah membuat penasaran para ilmuwan selama bertahun-tahun karena mereka tahu bahwa vertebrata kompleks ini pernah memiliki anggota tubuh dan beradaptasi dari waktu ke waktu.

Tetapi catatan fosil terbatas tidak mencerminkan bagaimana transisi itu terjadi sejak ular pertama kali muncul selama Periode Jurassic Tengah atas antara 163 hingga 174 juta tahun yang lalu.
Selama bertahun-tahun, teori telah menyatakan bahwa anggota tubuh ini hanyalah fase sementara sebelum ular dengan cepat beradaptasi dengan bentuk tanpa anggota tubuh mereka saat ini.
Tetapi fosil ular yang baru ditemukan dan terawat dengan baik, khususnya tengkorak ular, menunjukkan mereka memiliki kaki belakang untuk waktu yang lama, menurut sebuah studi baru yang diterbitkan Rabu di jurnal Science Advances.
Najash Rionegrina adalah sejenis ular purba dengan kaki belakang. Para peneliti menemukan delapan tengkorak, termasuk satu tengkorak yang hampir utuh sempurna, serta fosil-fosil lain di Wilayah La Buitrera Palaeontological Patagonia utara di Argentina.
Najash memiliki fitur primitif yang lebih mirip dengan kadal, seperti lengkungan tulang pipi, serta lebih banyak fitur mirip ular termasuk kurangnya lengkungan bertulang yang menghubungkan dari tengkorak ke tulang pipi. Ia juga memiliki sesuatu perantara antara ular dan kadal, seperti bagian dari sendi rahang.

Tengkorak Najash yang baru ditemukan yang hampir seluruhnya masih utuh.

Tulang pipi itu, juga disebut tulang jugal, ada pada ular purba ini hampir 100 juta tahun yang lalu, tetapi tidak terlihat pada ular modern.
“Temuan kami mendukung gagasan bahwa nenek moyang ular modern berbadan besar dan bermulut besar – bukannya bentuk liang kecil seperti yang diperkirakan sebelumnya,” kata Fernando Garberoglio dalam sebuah pernyataan, penulis utama di Fundación Azara di Universidad Maimónides, di Buenos Aires, Argentina.
“Studi ini juga mengungkapkan bahwa ular purba mempertahankan kaki belakangnya untuk jangka waktu yang lama sebelum asal usul ular modern yang sebagian besar, benar-benar tanpa tungkai.”
Ular itu juga tidak memiliki serangkaian puncak bertulang, yang telah lama dianggap sebagai fitur “keanehan”.

Baca juga ...  Mencairnya lapisan es dan pengaruhnya bagi laut Indonesia
Fosil ular ditemukan di La Buitrera. Spesimen yang diartikulasikan dengan tulang belakang, tulang rusuk dan bagian tengkorak.

Selama 70 juta tahun, ular Najash hidup dengan kaki belakang dengan cara yang sukses dan stabil. Ini menunjukkan bahwa kaki belakang berguna bagi ular dan bukan hanya bagian dari fase transisi sebelum mereka beradaptasi untuk hidup tanpanya.
Pemindaian mikroskop dan tomografi cahaya memungkinkan para peneliti untuk melihat Najash dalam 3D dan lebih memahami tahap awal evolusi yang mengarah pada ular modern. Ini juga memberikan para peneliti dengan melihat lebih dekat pada jalur untuk saraf dan pembuluh darah di dalam kerangka ular.
“Penelitian ini merevolusi pemahaman kita tentang tulang jugal pada ular dan non-ular,” kata Michael Caldwell, rekan penulis studi dan profesor di University of Alberta. “Setelah 160 tahun salah, makalah ini mengoreksi fitur yang sangat penting ini tidak didasarkan pada dugaan, tetapi pada bukti empiris.”
Secara keseluruhan, penelitian mereka memberikan pandangan mendalam pada rencana tubuh ular. Karena kurangnya tungkai depan, para peneliti percaya mereka menghilang jauh lebih awal sebelum tungkai belakang.
“Penelitian ini sangat penting untuk memahami evolusi tengkorak ular modern dan kuno,” kata Caldwell.

Sumber : cnn.com