Mengapa orang jaman kuno tidak pernah terkena epidemi

Apa yang membuat wabah dapat menyebabkan epidemi yang menghancurkan, seperti dalam penggambaran ini dari tahun 1349? (Kredit: Pierart dou Tielt / Wikimedia)

Salah satu pembunuh peradaban paling produktif membayangi manusia selama ribuan tahun tanpa sepengetahuan kita.
Bakteri Yersinia pestis, yang menyebabkan wabah, diperkirakan bertanggung jawab atas 200 juta kematian sepanjang sejarah manusia – lebih dari dua kali lipat korban Perang Dunia II.
Angka kematian Y. pestis berasal dari tiga wabah penyakit luas, yang dikenal sebagai epidemi: wabah Justinianic abad keenam yang menghancurkan Kekaisaran Romawi Timur; Black Death pada abad ke-14 yang menewaskan antara 40% dan 60% populasi Eropa; dan Pandemi Ketiga yang sedang berlangsung, yang dimulai di Cina pada pertengahan abad ke-19 dan saat ini menimpa ribuan orang di seluruh dunia.

Pemindaian mikrograf elektron dari bakteri Yersinia pestis. (Kredit: NIAID / Flickr, CC BY)

Para ilmuwan lama berasumsi bahwa penyakit mematikan itu mulai menjangkiti manusia sebelum epidemi paling awal, Wabah Justinianic.
Tetapi penelitian paleogenetika baru-baru ini mengungkapkan bahwa wabah telah bersama kita selama ribuan tahun lebih lama: DNA purba (aDNA) dari bakteri itu ditemukan dari kerangka manusia yang berumur 4.900 tahun. Ini berarti orang tertular dan meninggal akibat wabah setidaknya 3.000 tahun sebelum ada bukti arkeologis atau historis untuk epidemi.
Mengapa infeksi sebelumnya ini tidak menyebabkan wabah yang menghancurkan seperti Black Death? Tampaknya jawabannya adalah bagian biologis – mutasi genetik terhadap bakteri itu sendiri – dan sebagian budaya – perubahan gaya hidup manusia yang mendorong penyebaran penyakit.

Bukti Baru Wabah Kuno

Untuk mengidentifikasi kasus-kasus wabah purba, para peneliti mengekstrak aDNA dari ruang pulpa gigi kerangka dan mencari kode genetik dari bakteri Y. pestis. Jika gigi fosil mengandung Y. pestis DNA, aman untuk menganggap orang itu meninggal karena wabah.
Beberapa penelitian telah menemukan korban wabah yang hidup hampir 5.000 tahun yang lalu – lebih dari tiga milenium sebelum epidemi wabah pertama yang diketahui.
Analisis aDNA patogen juga mengungkapkan bagaimana bakteri Y. pestis telah berevolusi dari waktu ke waktu. Genom tertua yang ditemukan berasal dari garis keturunan yang kini punah, yang hilang mutasi tertentu yang membuat wabah menular bagi manusia. Misalnya, strain Y. pestis kemudian mengembangkan gen yang memungkinkan bakteri menginfeksi kutu secara efisien, pembawa utama penyakit dalam beberapa waktu terakhir. Sampel Y. pestis yang lebih kuno tidak memiliki gen.
Sejauh ini, genom wabah paling awal pulih dengan mutasi ini berasal dari sekitar 1800 SM dari Lembah Samara, Rusia. Mutasi juga diidentifikasi dalam kerangka dari Zaman Besi Armenia yang berasal dari sekitar 950 SM.

Baca juga ...  Mahabaratha menurut orang Barat

Bukti Epidemi yang hilang

Tampaknya wabah yang semakin menular telah menjangkiti manusia selama hampir 4.000 tahun.
Tetapi tidak ada indikasi dalam catatan epidemi arkeologis dalam masyarakat kuno di Rusia dan Armenia – terlepas dari kenyataan bahwa beberapa individu meninggal karena jenis wabah yang sangat menular.
Mungkin saja terjadi wabah tetapi bukti belum ditemukan. Misalnya, jika penggalian di masa depan adalah untuk mengungkap serangkaian kuburan massal yang berbeda dari kebiasaan penguburan budaya-budaya itu, ini dapat menunjukkan gangguan sosial yang konsisten dengan epidemi.

Kuburan massal korban wabah dari awal abad ke-18 di Martigues, Prancis. (Kredit: S. Tzortzis, CC BY)

Atau mungkin strain bakteri, meskipun secara genetik mirip dengan malapetaka Justinian dan Black Death, tidak memiliki beberapa mutasi kritis lainnya, masih belum teridentifikasi.
Atau, mungkin ada penjelasan lain, terkait dengan perilaku orang yang terinfeksi. Apakah orang-orang kuno di Lembah Samara dan Armenia hidup dengan cara yang melindungi mereka dari wabah – mungkin tanpa menyadarinya?

Investigasi Perlindungan Wabah

Kami berusaha menjawab ini dengan menyelidiki apakah populasi 1800-an SM Lembah Samara dan Zaman Besi Armenia berperilaku berbeda dari orang-orang di Kekaisaran Justinianus dalam cara-cara penting.
Pertama, kami menetapkan kondisi yang membuat populasi lebih atau kurang rentan terhadap wabah. Kami mengidentifikasi kriteria yang diketahui terkait dengan virulensi wabah, atau seberapa infeksi bakteri itu.
Kepadatan populasi itu penting; jumlah orang yang kontak dengan orang yang terinfeksi memengaruhi tingkat penyebaran penyakit.
Pemukiman pertanian permanen mengakumulasi penyimpanan dan limbah makanan, yang mendukung spesies hewan pengerat bersama. Tikus ini membuat inang yang ideal untuk kutu yang mengandung bakteri wabah.
Karena Asia Timur kemungkinan merupakan sumber geografis wabah, perdagangan reguler dengan kawasan ini merupakan faktor lain.
Dan kami memeriksa ketergantungan pada kuda, karena beberapa sarjana menyarankan – meskipun belum diuji secara biologis – bahwa hewan membawa kekebalan alami untuk menjangkiti. Kontak secara teratur dengan kuda dapat mengurangi kerentanan populasi terhadap penyakit ini.

Baca juga ...  Studi DNA mengungkapkan perbedaan orang Finlandia abad pertengahan

Perbandingan budaya

Kami kemudian membandingkan tiga populasi pada enam kriteria ini menggunakan data arkeologis dan historis. Untuk Wabah Justinianik, kami berfokus pada Konstantinopel, ibukota Kekaisaran Justinian dan pusat penyebaran wabah. Budaya Konstantinopel menciptakan badai kondisi yang sempurna untuk suatu epidemi.

Kaisar Bizantium Justinian memimpin metropolis yang berkembang pesat di Konstantinopel. (Kredit: Hein Nouwens / Shutterstock)

Itu adalah pusat kota yang padat dengan populasi lebih dari 500.000 orang, atau 140 orang per are. Semua makanan pokok Konstantinopel, termasuk biji-bijian, dikirim dari daerah sekitarnya dan disimpan di gudang besar, menciptakan tempat berkembang biak yang ideal untuk tikus. Perdagangan yang berkembang juga memperkenalkan spesies tikus – Rattus rattus – dari India yang nantinya akan diidentifikasi sebagai pembawa utama kutu yang menyimpan tulah.
Sebaliknya, gaya hidup di Samara dan Armenia mungkin dapat mencegah epidemi.
Populasi ini secara signifikan lebih mobile dan kurang padat dibandingkan populasi kota Konstantinopel. Populasi Samara menunjukkan sedikit bukti untuk pertanian dan cenderung menempati pemukiman kecil keluarga besar. Komunitas-komunitas ini mengelola ternak bersama, dan alat-alat kuda yang ditemukan di gundukan pemakaman karakteristik mereka menunjukkan bahwa hewan-hewan itu sangat dihargai. Ingat, kuda mungkin memiliki kekebalan alami terhadap penyakit ini.
Karena pergeseran kekuatan lokal, Zaman Dini Armenia tampaknya telah menjadi rumah bagi petani serta penggembala nomaden. Namun, secara umum, para arkeolog berasumsi bahwa populasi tersebut mempraktikkan peternakan sapi, yang akan membuat orang-orang jauh lebih mudah berpindah dan tersebar daripada penduduk Konstantinopel.
Lebih sedikit kemacetan akan membuat pencemaran desa-desa terdekat lebih sulit. Karena tidak memiliki pertanian, Samara tidak dapat mendukung tikus pengerat yang bergantung pada manusia, seperti yang dilakukan Konstantinopel. Kedua populasi berpotensi mendapat manfaat dari rasio kuda yang tinggi terhadap manusia.
Sementara Samara dan Armenia melihat sesekali korban wabah, struktur masyarakat mereka kemungkinan melindungi mereka dari kehancuran yang ditimbulkan di Konstantinopel.

Baca juga ...  Neanderthal punah sebelum manusia modern tiba

Perspektif Budaya tentang Penyakit

Sementara mendorong keuntungan ekonomi dan teknologi, pembangunan perkotaan dan perdagangan menciptakan kondisi ideal untuk epidemi di Konstantinopel. Kerentanan terhadap wabah adalah konsekuensi yang tidak disengaja dari gaya hidup masyarakat ini.
Sementara itu, tampaknya budaya sebelumnya tanpa sadar melindungi diri dari ancaman yang sama.
Realitas yang keras adalah bahwa sangat sulit, jika bukan tidak mungkin, untuk mengendalikan patogen, mutasi yang mungkin terjadi atau wabah berikutnya. Tetapi memahami bagaimana perilaku manusia mempengaruhi penyebaran dan virulensi suatu penyakit dapat menginformasikan persiapan untuk masa depan.
Sebagai masyarakat, kita dapat mengambil langkah-langkah terorganisir untuk mengurangi penyebaran infeksi, baik dengan membatasi kemacetan, mengendalikan limbah makanan, atau membatasi akses ke area yang terkontaminasi. Perilaku manusia sama pentingnya dengan kerentanan penyakit kita seperti halnya karakteristik patogen itu sendiri.

Sumber : www.discovermagazine.com