Dengan DNA Manusia Kuno, Sejarah Mendalam Afrika Akan Terkuak

DNA purba dapat mengungkapkan banyak tentang sejarah genetik

Pada tahun 2010, dengan teknologi para ahli genetika memungkinkan untuk merekonstruksi genom penuh pertama dari manusia purba: DNA berasal dari bola rambut, yang dibekukan 4.000 tahun di tanah Greenland. Sejak itu, metode telah berkembang dan semakinĀ  efisiensi sedemikian rupa sehingga setiap makalah sekarang melaporkan data genom dari ratusan orang yang mati. DNA purba (aDNA) kini telah diterbitkan dari lebih dari 2.000 leluhur manusia, membentang sejauh 430.000 tahun yang lalu.

Tetapi sekitar 70 persen dari sekuens tersebut berasal dari Eurasia, di mana suhu dingin mendukung pelestarian DNA dan penelitian arkeologis yang cukup besar telah terjadi. Bagi para peneliti yang tertarik dengan sejarah genetik Eropa dan Asia, ada banyak kerangka yang digali, duduk di museum dan koleksi lainnya, dan ada kemungkinan besar tulang-tulang itu memiliki DNA yang cukup besar.

Situasinya berbeda di Afrika – tempat asal Homo sapiens sekitar 300.000 tahun yang lalu dan terus mengalami diversifikasi sejak itu. Meskipun Afrika menonjol dalam kisah manusia, sejauh ini hanya 30 genom kuno yang berusia antara 300 dan 15.000 tahun telah diterbitkan dari benua itu.

Sebagian alasannya adalah metodologis dan lingkungan: Kondisi panas dan lembab menghancurkan DNA dalam sisa-sisa manusia, jauh sebelum para ahli genetika mencoba mengekstraknya. Namun, pada tahun 2015 para ilmuwan menunjukkan bahwa pengawetan aDNA bisa 100 kali lipat lebih tinggi pada tulang padat yang mengelilingi telinga bagian dalam – dibandingkan bagian kerangka lainnya. Pada tahun 2018, para peneliti menggunakan tulang ini untuk memulihkan genom tertua Afrika, dari kerangka berusia 15.000 tahun yang digali dari sebuah gua di Maroko.

Genetika tidak mungkin akan menangkap DNA Afrika yang jauh lebih tua dari itu. Jadi, temuan petrous adalah “game changer,” bukan pembuat keajaiban. Tetapi tulang berusia antara 5.000 dan 15.000 tahun – yang mengelilingi awal Holocene, zaman geologis kita saat ini – dapat mengungkapkan banyak hal tentang sejarah genetik Afrika. Itu karena mereka mendahului peristiwa besar yang mengganggu populasi dan wilayah Afrika. Ini termasuk perdagangan budak dan kolonialisme. Sebelumnya, ada migrasi besar di Afrika terkait dengan penyebaran penggembala dan petani, dimulai sekitar 5.000 tahun yang lalu.

Baca juga ...  Kekalahan Napoleon di Perang Terakhirnya Disebabkan Erupsi Tambora?

“Apa yang kita lihat adalah kebisingan yang sangat besar dari 5.000 tahun terakhir,” kata Elizabeth Sawchuk, seorang arkeolog yang bekerja di Afrika Timur.

DNA dari sisa-sisa Holocene akan memungkinkan para peneliti untuk mengintip melampaui kebisingan ini, untuk melihat sekilas peta genetik Afrika sebelum pertanian dan migrasi historis. Dan sekarang, secara teknologi memungkinkan.

Namun ada alasan untuk berhenti, karena studi DNA kuno menerima kritik. Para arkeolog dan sejarawan menuduh ahli genetika membuat klaim luas hanya berdasarkan data DNA, tanpa mempertimbangkan berabad-abad bukti dan beasiswa yang dikumpulkan oleh bidang lain. Kekhawatiran etis juga telah diangkat tentang mengambil sampel kerangka dari Afrika dan ke laboratorium Barat untuk proses destruktif urutan genetik. Selain itu, hasilnya dapat memicu klaim leluhur atas wilayah atau warisan budaya, dan karenanya memengaruhi orang yang masih hidup yang tidak menyetujui penelitian.

Dalam konteks ini, beberapa ilmuwan melanjutkan dengan hati-hati, dan sejumlah proyek aDNA Afrika sedang berlangsung. Salah satu yang terbesar dipimpin oleh Sawchuk, arkeolog Mary Prendergast dan ahli genetika David Reich, yang menjalankan laboratorium aDNA di Harvard Medical School.

(Sumber : Discovey)