Apakah kera pertama kali berjalan tegak dengan dua kaki di Eropa, bukan Afrika?

21 tulang ditemukan dari Danuvius Guggenmosi jantan dewasa
Christoph Jäckle

Penemuan fosil berusia 11,6 juta tahun di Eropa menunjukkan bahwa kera pertama yang berjalan tegak (bipedal) mungkin telah berevolusi di daratan Eropa, bukan Afrika. “Temuan ini dapat mengubah pandangan kita tentang evolusi manusia,” kata Madelaine Böhme di Universitas Tübingen, Jerman.
Böhme dan rekan-rekannya menemukan fosil  di Bavaria di Jerman selatan. Mereka menemukan 37 tulang milik empat individu: seorang pria dewasa, dua wanita dewasa dan seorang remaja. Mereka menamai spesies baru Danuvius Guggenmosi, sebuah kera kecil, beratnya antara 17 dan 31 kilogram, dan mungkin makan makanan keras seperti kacang.

Anehnya, kakinya menyerupai kaki manusia. Kita dapat sepenuhnya meluruskan lutut, sehingga kaki kita bertindak seperti pilar langsung di bawah tubuh kita. Simpanse tidak dapat melakukan ini: ketika mereka berdiri dengan dua kaki, lutut mereka tetap tertekuk. Tulang kaki D. Guggenmosi dapat berdiri seperti manusia, untuk itu tim Böhme  berpendapat bahwa kera tersebut berdiri dan berjalan tegak di pohon, tidak seperti semua kera yang dikenal.

Ini mengejutkan karena D. Guggenmosi jauh lebih tua daripada hominin tertua yang diketahui yang mungkin bipedal seperti Sahelanthropus Tchadensis dan Orrorin Tugenensis. Keduanya hidup sekitar 6 juta tahun yang lalu, yang berarti spesies yang baru ditemukan sebagai asal usul bipedalitas sekitar 5 juta tahun.

Lebih lanjut, hominin bipedal yang diketahui semuanya adalah orang Afrika, membuat para ilmuwan meyakini bahwa bipedalitas berkembang di sana. Tim Böhme berpendapat bahwa sifat ini muncul di antara kera Eropa.

Asli Eropa?

Rekannya David Begun di University of Toronto, Kanada, telah lama berpendapat bahwa hominin pertama kali berevolusi di Eropa sebelum pindah ke Afrika. Dia telah memberikan bukti bahwa kera Eropa lainnya, Rudapithecus, bisa berjalan dengan dua kak. Pada beberapa kera Eropa memiliki gigi kecil seperti hominin; dan bahwa kera yang sedikit dipelajari yang disebut Graecopithecus, dari Mediterania timur, mungkin adalah hominin.
Ada juga serangkaian jejak kaki misterius di Yunani, yang tampaknya dibuat oleh hominin bipedal, dan berusia 5,7 juta tahun.

Baca juga ...  Penemuan terpenting asal usul manusia pada dekade terakhir

Tetapi gagasan bahwa hominin, atau bipedalitas, berkembang di Eropa tidak diterima secara luas, sebagian besar karena buktinya terpisah-pisah. Böhme mengatakan penemuan D. Guggenmosi bisa jadi merubah teori  tentang bipedalitas saat ini, tetapi banyak yang tetap skeptis.

“Fosil-fosil yang disajikan di sini tidak menyimpan bukti yang meyakinkan untuk penggerak bipedal,” kata Kelsey Pugh di City University of New York. Dia mengatakan pinggul dan kaki keduanya penting untuk ini, tetapi tidak ada di antara fosil.

Kera yang sedang berkembang

Fosil ini adalah “penemuan hebat lainnya”, tetapi kesimpulan penelitian tentang bagaimana D. Guggenmosi berjalan tidak dapat diandalkan, kata Sergio Almécija dari Museum Sejarah Alam Amerika di New York.

Yang lain lebih positif. “Ini sangat keren,” kata John Hawks di University of Wisconsin-Madison. Dia mencatat bahwa tulang kering D. Guggenmosi terlihat sangat mirip dengan hominin. Tetapi dia tidak yakin bahwa bipedalitas, atau hominin, dimulai di Eropa. Dia mengatakan bahwa, sekitar 11 juta tahun yang lalu, kera berkembang dan beraneka ragam, jadi menemukan fosil di satu tempat bukan bukti bahwa itu berasal dari sana.

Bahkan jika bipedalitas atau hominin berevolusi di Eropa, tidak ada keraguan bahwa genus dan spesies kita berasal dari Afrika.