Akankah Bumi saat ini memasuki Kiamat ke – 6

Selama lebih dari 3,5 miliar tahun, organisme hidup telah berkembang, berlipat ganda, dan beragam untuk menempati setiap ekosistem di Bumi. Sisi lain dari ledakan spesies baru ini adalah kepunahan spesies juga selalu menjadi bagian dari siklus kehidupan evolusi.
Namun kedua proses ini tidak selalu sejalan. Ketika hilangnya spesies dengan cepat melampaui pembentukan spesies baru, keseimbangan ini cukup  untuk memperoleh apa yang dikenal sebagai peristiwa “kepunahan massal”.

Kepunahan massal biasanya didefinisikan sebagai hilangnya sekitar tiga perempat dari semua spesies yang ada di seluruh Bumi selama periode geologis “pendek”. Mengingat banyaknya waktu sejak kehidupan pertama kali berevolusi di planet ini, “pendek”didefinisikan sebagai kurang dari 2,8 juta tahun.

Sejak setidaknya periode Kambria yang dimulai sekitar 540 juta tahun yang lalu ketika keanekaragaman kehidupan pertama kali meledak menjadi beragam bentuk, hanya lima peristiwa kepunahan yang secara definitif telah memenuhi kriteria kepunahan massal ini.

Apa yang disebut “Lima Besar” ini telah menjadi bagian dari tolok ukur ilmiah untuk menentukan apakah manusia saat ini telah menciptakan kondisi untuk kepunahan massal keenam.

Beberapa kemungkinan penyebab lain masih diperdebatkan, seperti aktivitas gunung berapi besar di tempat yang sekarang Siberia, meningkatkan toksisitas lautan yang disebabkan oleh peningkatan CO₂ di atmosfer, atau penyebaran air yang miskin oksigen di laut dalam.

Lima puluh juta tahun setelah kepunahan besar Permian, sekitar 80 persen spesies dunia punah selama masa Trias.

Ini mungkin disebabkan oleh beberapa aktivitas geologis kolosal di tempat yang sekarang menjadi Samudra Atlantik yang akan meningkatkan konsentrasi CO₂ di atmosfer, meningkatkan suhu global, dan lautan yang diasamkan.

Yang terakhir dan mungkin paling terkenal dari peristiwa kepunahan massal terjadi selama periode Kapur, ketika sekitar 76 persen dari semua spesies punah, termasuk dinosaurus non-unggas. Hancurnya predator super dinosaurus memberi mamalia kesempatan baru untuk melakukan diversifikasi dan menempati habitat baru, dari mana manusia akhirnya berevolusi.

Penyebab kepunahan massal Cretaceous yang paling mungkin adalah dampak luar angkasa di Yucatán di Meksiko modern, letusan gunung berapi besar-besaran di Provinsi Deccan di India barat-tengah modern, atau keduanya dalam kombinasi.

Baca juga ...  Perkiraan Terbaru Usia Bima Sakti

Lima Besar

Kelima kepunahan massal ini terjadi rata-rata setiap 100 juta tahun sejak Kambrium, meskipun tidak ada pola yang dapat dideteksi dalam waktu khusus mereka.

Setiap peristiwa itu sendiri berlangsung antara 50 ribu dan 2,76 juta tahun. Kepunahan massal pertama terjadi pada akhir periode Ordovisium sekitar 443 juta tahun yang lalu dan memusnahkan lebih dari 85 persen dari semua spesies.
Peristiwa Ordovician tampaknya merupakan hasil dari dua fenomena iklim. Pertama, periode glasiasi skala planet (“zaman es” skala global), kemudian periode pemanasan yang cepat.

Kepunahan massal kedua terjadi selama Zaman Akhir Devon sekitar 374 juta tahun yang lalu. Ini mempengaruhi sekitar 75 persen dari semua spesies, yang sebagian besar adalah invertebrata yang tinggal di bawah di laut tropis pada waktu itu.

Periode di masa lalu Bumi ini ditandai oleh variasi tinggi permukaan laut, dan kondisi pendinginan dan pemanasan global yang berubah-ubah.

Itu juga saat ketika tanaman mulai mengambil alih lahan kering, dan ada penurunan konsentrasi CO2 global; semua ini disertai dengan transformasi tanah dan periode oksigen rendah.

Lima Besar dan yang paling menghancurkan terjadi pada akhir periode Permian sekitar 250 juta tahun yang lalu. Ini memusnahkan lebih dari 95 persen semua spesies yang ada saat itu.

Beberapa penyebab yang disarankan termasuk dampak asteroid yang mengisi udara dengan partikel bubuk, menciptakan kondisi iklim yang tidak menguntungkan bagi banyak spesies. Ini bisa menghalangi matahari dan menghasilkan hujan asam yang intens.

Beberapa kemungkinan penyebab lain masih diperdebatkan, seperti aktivitas gunung berapi besar di tempat yang sekarang Siberia, meningkatkan toksisitas lautan yang disebabkan oleh peningkatan CO₂ di atmosfer, atau penyebaran air yang miskin oksigen di laut dalam.

Lima puluh juta tahun setelah kepunahan besar Permian, sekitar 80 persen spesies dunia punah selama acara Trias.

Ini mungkin disebabkan oleh beberapa aktivitas geologis kolosal di tempat yang sekarang menjadi Samudra Atlantik yang akan meningkatkan konsentrasi CO₂ di atmosfer, meningkatkan suhu global, dan lautan yang diasamkan.

Yang terakhir dan mungkin paling terkenal dari peristiwa kepunahan massal terjadi selama periode Kapur, ketika sekitar 76 persen dari semua spesies punah, termasuk dinosaurus non-unggas. Hancurnya predator super dinosaurus memberi mamalia kesempatan baru untuk melakukan diversifikasi dan menempati habitat baru, dari mana manusia akhirnya berevolusi.

Baca juga ...  Apakah cahaya itu partikel atau gelombang ?

Penyebab kepunahan massal Cretaceous yang paling mungkin adalah dampak luar angkasa di Yucatán di Meksiko modern, letusan gunung berapi besar-besaran di Provinsi Deccan di India barat-tengah modern, atau keduanya dalam kombinasi.

Apakah krisis keanekaragaman hayati saat ini adalah kepunahan massal keenam?

Bumi saat ini mengalami krisis kepunahan yang sebagian besar disebabkan oleh eksploitasi planet ini oleh manusia. Tetapi apakah ini merupakan kepunahan massal keenam tergantung pada apakah tingkat kepunahan hari ini lebih besar dari tingkat “normal” atau “latar belakang” yang terjadi antara kepunahan massal.

Tingkat latar belakang ini menunjukkan seberapa cepat spesies diperkirakan akan menghilang tanpa adanya upaya manusia, dan sebagian besar diukur menggunakan catatan fosil untuk menghitung berapa banyak spesies yang mati di antara peristiwa kepunahan massal.

dia yang paling diterima tingkat latar belakang diperkirakan dari catatan fosil memberikan umur rata-rata sekitar satu juta tahun untuk suatu spesies, atau satu spesies punah per juta spesies-tahun.

Tapi angka perkiraan ini sangat tidak pasti, berkisar antara 0,1 dan 2,0 kepunahan per juta spesies-tahun. Apakah kita sekarang benar-benar dalam kepunahan massal keenam tergantung sampai batas tertentu pada nilai sebenarnya dari laju ini. Kalau tidak, sulit untuk membandingkan situasi Bumi hari ini dengan masa lalu.

Berbeda dengan Lima Besar, kehilangan spesies saat ini didorong oleh campuran aktivitas manusia langsung dan tidak langsung, seperti perusakan dan fragmentasi habitat, eksploitasi langsung seperti memancing dan berburu, polusi kimia, spesies invasif, dan global yang disebabkan manusia. pemanasan.

Jika kita menggunakan pendekatan yang sama untuk memperkirakan kepunahan hari ini per juta spesies-tahun, kita menghasilkan angka yang antara sepuluh dan 10.000 kali lebih tinggi daripada tingkat latar belakang.

Bahkan dengan mempertimbangkan tingkat latar belakang konservatif dari dua kepunahan per juta spesies-tahun, jumlah spesies yang punah pada abad terakhir akan memakan waktu antara 800 dan 10.000 tahun untuk menghilang jika mereka hanya menyerah pada kepunahan yang diharapkan terjadi pada acak. Ini saja mendukung gagasan bahwa Bumi setidaknya mengalami lebih banyak kepunahan daripada yang diperkirakan dari tingkat latar belakang.

Baca juga ...  Ternyata Orangutan memiliki kekerabatan langsung dengan Kera Raksasa 2 juta tahun lalu

Diperlukan beberapa juta tahun diversifikasi evolusi normal untuk “mengembalikan” spesies Bumi ke apa yang ada sebelum manusia dengan cepat mengubah planet ini. Di antara vertebrata darat (spesies dengan kerangka internal), 322 spesies telah tercatat punah sejak tahun 1500, atau sekitar 1,2 spesies akan punah setiap dua tahun.

Jika ini tidak terdengar banyak, penting untuk mengingat kepunahan selalu didahului oleh hilangnya kelimpahan populasi dan distribusi yang menyusut.

Berdasarkan jumlah penurunan spesies vertebrata yang terdaftar dalam Daftar Merah Spesies Terancam Punah Internasional Union for Conservation, 32 persen dari semua spesies yang diketahui di semua ekosistem dan kelompok berkurang dalam kelimpahan dan jangkauannya. Faktanya, Bumi telah kehilangan sekitar 60 persen dari semua individu vertebrata sejak tahun 1970.

Australia memiliki salah satu catatan kepunahan terburuk terbaru di benua mana pun, dengan lebih dari 100 spesies vertebrata punah sejak manusia pertama tiba lebih dari 50 ribu tahun yang lalu. Dan lebih dari 300 hewan dan 1.000 spesies tanaman sekarang dianggap terancam punah.

Meskipun para ahli biologi masih memperdebatkan berapa banyak tingkat kepunahan saat ini melebihi tingkat latar belakang, bahkan perkiraan paling konservatif mengungkapkan hilangnya keanekaragaman hayati yang sangat cepat yang khas dari peristiwa kepunahan massal.

Bahkan, beberapa penelitian menunjukkan bahwa kondisi yang saling berinteraksi yang dialami saat ini, seperti perubahan iklim yang dipercepat, perubahan komposisi atmosfer yang disebabkan oleh industri manusia, dan tekanan ekologis yang abnormal yang timbul dari konsumsi sumber daya manusia, menentukan badai yang sempurna untuk kepunahan.

Semua kondisi ini bersama-sama menunjukkan bahwa kepunahan massal keenam sudah berjalan.

Sumber : Sciencealert.com