Air Terjun Victoria, salah satu keajaiban alam dunia, mengering karena perubahan iklim

Pengunjung mengambil gambar di depan tebing kering setelah kekeringan berkepanjangan di Air Terjun Victoria, Zimbabwe, 4 Desember 2019

Air Terjun Victoria, yang oleh penduduk setempat disebut sebagai Mosi-oa Tunya atau asap yang mengantung, saat ini debit airnya bisa dikatakan hanya menetes saja, akibat dari kemarau panjang yang melanda sebagaian besar wilayah Afrika Selatan. Akibat dari perubahan iklim ini memukul sektor pertanian dan juga merusak industri pariwisata khususnya di Zimbabwe dan Zambia.

Tahun ini kedua negara di wilayah Afrika selatan itu telah mengalami kekeringan yang telah berlangsung lama yang mengakibatkan pemadaman listrik yang terus-menerus karena bergantung pada tenaga listrik tenaga air. Itu juga menyebabkan lebih dari lima juta orang membutuhkan bantuan makanan di Zimbabwe.

Air Terjun Victoria adalah salah satu dari tujuh keajaiban alam dunia dan ditetapkan sebagai situs Warisan Dunia UNESCO yang digambarkan  sebagai “tirai air terjun terbesar di dunia.” Ini adalah daya tarik wisata utama bagi Zambia dan Zimbabwe dan bisnis lokal  untuk mendapatkan pengunjung yang datang ke sisi air terjun mereka.

Air terjun bertingkat membentang sejauh satu kilometer melintasi perbatasan sekitar 110 meter. Namanya berganti nama menjadi Ratu Victoria Inggris oleh penjelajah Skotlandia David Livingstone pada tahun 1855 yang menggambarkannya dalam tulisannya sebagai salah satu pemandangan paling indah yang dia saksikan.

Pada tahun 2017, Air Terjun Victoria adalah air terjun ketiga yang paling banyak dikunjungi di dunia dengan 500.000 pengunjung, setelah Air Terjun Niagara di AS (12 juta) dan Air Terjun Iguazu di Brasil (1,7 juta). Musim gugur berlangsung di perbatasan Zambia dan Zimbabwe dan kedua negara diuntungkan oleh daya tarik wisata. Turis ke air terjun sering dapat berjalan melintasi perbatasan ke kedua negara.

Selama musim kemarau tahun ini, air terjun telah mengering pada tingkat yang belum pernah terjadi sebelumnya karena sungai Zambezi, sebagai sumber air utama, telah menyusut.

Baca juga ...  2 Babi Berhasilkan Dilahirkan dari pencampuran sel monyet di China

Foto-foto ini dari fotografer Reuters Mike Hutchings menangkap keadaan mengering saat ini dari sisi Zimbabwe dan Zambia dalam beberapa hari terakhir.

Pengunjung berjalan di atas jembatan saat tebing kering terlihat di sepanjang ngarai kering di sisi Air Terjun Victoria, Zambia, menyusul kekeringan yang berkepanjangan, 5 Desember 2019.

Zimbabwe, mengalami kemerosotan ekonomi terburuk sejak kemerdekaan pada 1980, sudah merasakan sedikit pelambatan kedatangan wisatawan. Pada paruh pertama tahun kedatangan, menurun sebesar 3% menjadi 1,11 juta dari 1,15 juta yang tercatat pada periode yang sama pada tahun 2018.

Dengan Air Terjun Victoria kehilangan sebagian dari daya tarik alamnya, jumlah wisatawan berisiko menurun lebih lanjut. Tetapi seorang juru bicara Otoritas Pariwisata Zimbabwe mengatakan tidak ada dampak pada kunjungan wisatawan sampai saat ini dan menggambarkan masalah ini sebagian besar musiman.

“Aliran air melalui air terjun bervariasi sepanjang tahun dengan tingkat tertinggi pada bulan April hingga Juni dan aliran terendah dari Oktober hingga Desember. Alirannya dipengaruhi oleh hujan di daerah tangkapan Sungai Zambezi di atas air terjun, yang berada di Zambia barat laut, Angola, dan DRC, ”kata juru bicara ZTA.

bagian kering sungai Zambezi terlihat di atas ngarai di sisi Victoria Falls, Zambia, menyusul kekeringan yang berkepanjangan, 5 Desember 2019

Statistik dari Otoritas Sungai Zambezi (ZRA) menunjukkan, “arus di Victoria Falls meningkat selama minggu yang ditinjau sebelum ditutup pada 252m3 / dt pada 9 Desember 2019. Tahun lalu pada tanggal yang sama, alirannya 234m3 / dt.” Direktur perubahan iklim di kementrian pertanahan Zimbabwe, Washington Zhakata mengatakan kepada Quartz Africa bahwa Air Terjun Victoria tidak mengering tetapi “ada tahun-tahun aliran tinggi dan tahun-tahun lainnya aliran rendah.”

Sebelum dan Sesudah

Gambar gabungan menunjukkan aliran air (atas) dan air rendah setelah kekeringan yang berkepanjangan (bawah) di Air Terjun Victoria, Zimbabwe diambil pada 17 Januari 2019 dan 4 Desember 2019

Kekeringan telah berdampak signifikan pada pasokan listrik Zimbabwe, utilitas listrik, Zimbabwe Electricity Supply Authority, awal tahun ini memperkenalkan pelepasan beban 18 jam setelah mengurangi pembangkit listriknya karena rendahnya tingkat air di Danau Kariba yang berada di Sungai Zambezi, hilir Air Terjun Victoria.

Baca juga ...  Greenland Sekarang Kehilangan Es Tujuh Kali Lebih Cepat Daripada 1990-an

Tingkat danau terus surut, turun 11cm selama minggu yang ditinjau, sebelum ditutup pada 476,93 m (penyimpanan yang dapat digunakan 10%) pada 9 Desember, menurut ZRA. Tahun lalu pada tanggal yang sama, tingkat Danau adalah 483,06 m.

Kembali pada tahun 2004: Seorang lelaki Zambia melompat ke kolam di tepi air terjun utama Victoria Falls setinggi 110 meter di Sungai Zambezi
Kemudian ibu negara AS Hillary Clinton dan putrinya Chelsea mengunjungi Air Terjun Victoria yang tampak lebih kuat, Zimbabwe pada Maret 1997